Een wereld vol reisinspiratie

Zo gaat reisspecialist Jeroen op vakantie

‘Favoriete land? Oostenrijk! Met een lift omhoog, wandelschoenen aan en heerlijk de bergen in.’

Hoe reizen de reisspecialisten van de ANWB? Waar letten zij op bij het samenstellen van een reisprogramma? Jeroen Biesheuvel neemt ons mee in zijn passie voor reizen.

Jeroen (58) heeft met zijn vrouw Cindy en kinderen Thomas, en Paula, al heel wat mooie reizen gemaakt. Zowel ver weg als dichterbij huis. Dat het gezin reislustig is, verbaast ons niets, want op jonge leeftijd organiseerde Jeroen al touringcarreizen en zijn vrouw Cindy is al jaren reisadviseur bij een reisbureau. Enorm veel ervaring die goed van pas komt bij het organiseren van hun eigen vakanties. 

Verder kijken, uitdagingen aangaan en organiseren zit Jeroen in zijn bloed. Jeroen: ’Nadat ik op jonge leeftijd ben begonnen met het organiseren van touringcarreizen, ben ik overgestapt naar Vrij Uit waar ik verantwoordelijk was voor de afdeling groepsreizen en incentives. Alweer ruim 18 jaar geleden ben ik de uitdaging aangegaan om van start te gaan bij de toen geheel nieuwe reisorganisatie Pharos Reizen. Ik heb ook geholpen aan de opstart van ANWB Ledenreizen en nu ben ik verantwoordelijk voor een groot aantal reizen die door Pharos Reizen en ANWB Ledenreizen worden aangeboden. Een goede combinatie, want een aantal van de ANWB Ledenreizen worden samengesteld vanuit het Pharos assortiment.

Hoe reis je zelf?

‘Ik ben gek van rondreizen. Daarbij maken we de laatste jaren veel gebruik van fly/drives om met een huurauto een groot aantal regio's van een land te verkennen. Ik vind het wel prettig als de hotels vooraf zijn vastgelegd, zodat ik alle tijd kan besteden aan de bezienswaardigheden of de excursies die we willen maken.

Maar elke vorm van vervoer heeft zo zijn voordelen. Met de auto kan ik stoppen wanneer ik wil en met een treinreis door de bergen zie ik weer heel andere mooie plekjes waar ik met de auto niet zo snel kan komen. Ook het comfort van een schip is prettig, niet elke keer in- en uitpakken en toch genoeg te ontdekken als het in een haven aanmeert. 

Ik vind het fijn om in de natuur te wandelen. Daarbij staat Oostenrijk met stip op nummer 1. Lekker met de lift omhoog, wandelschoenen aan en de bergen in. Van de mediterrane sfeer in Spanje kunnen wij ook erg genieten. Overdag op pad om de regio te verkennen om vervolgens tussendoor neer te strijken op het strand om te genieten van een paella met een goed glas rosé.’  

Jeroens tip voor Oostenrijk

Bij Pharos Reizen kan je zoveel meer beleven

Heb je een speciale reisherinnering?

‘Jordanië. Ik had hier in eerste instantie niet zoveel mee, maar een studiereis heeft mijn mening echt veranderd. De indrukwekkende geschiedenis, de bijzondere overnachting met sterrenhemel in een bedoeïenentent, snorkelen in de Rode Zee, drijven in de Dode Zee, Petra ‘By Night’…. Zo gevarieerd! Op een gegeven moment klom ik omhoog om vanaf een plateau te kijken hoe reizigers te voet met een aantal dromedarissen door een spelonk trokken. Het was net een film.’

Wat gaat altijd mee op reis?

‘Mijn camera en mijn tablet. Voor vertrek lees ik graag over mijn vakantiebestemming en de bijzondere plekken die ik echt niet moet missen. Nam ik vroeger een hoop boeken en kaarten mee, nu kan ik alles op mijn tablet bekijken. En, ik kan last minute nog wat opzoeken of dat speciale restaurantje reserveren. Verder natuurlijk mijn wandelschoenen en verrekijker.’

Waar let je op bij het samenstellen van een reis?

‘Dat de reis aan een bepaalde kwaliteit moet voldoen, spreekt voor zich. Ik kijk vooral naar de belevenissen. Wat is er allemaal mogelijk, hoe kun je een regio echt voelen, proeven, ruiken? Zoals een wijnproeverij of een zogenaamde sneukeltocht zoals we voor onze leden in Gent organiseren. Een gids vertelt je alles over de bijzonderheden van de stad en vervolgens neem je een proefje van typische lekkernijen en drankjes waar Gent om bekend staat.

Natuurlijk volg ik de marktontwikkelingen op de voet maar ik probeer zelf ook veel uit. Eigen ervaringen zijn zo belangrijk. Ik zit regelmatig letterlijk om de tafel met onze reizigers om te horen wat ze wel/niet is bevallen. Klanten vinden het ook fijn om dit met mij te delen. Zo kunnen we een reis nog aantrekkelijker maken. Voor Corona organiseerden we regelmatig reisinspiratiedagen in ons theater in Hoofddorp. Een goede locatie om persoonlijk te vertellen wat echt de moeite waard is en om vragen direct te beantwoorden. Mijn huidige baan is zeer divers, zo houd ik mij bezig met wandelreizen, fietsreizen, stedenreizen, busreizen, camperreizen en zee- en riviercruises.’

Cruises? Is dat niet voor 70-plussers?

‘Nee dat is echt een vooroordeel. Ik ben persoonlijk erg trots op onze lange samenwerking met de Holland America Line. Het trekt een steeds jonger publiek omdat de cruises door de jaren heen ook steeds avontuurlijker zijn geworden. Cruises worden steeds vaker gecombineerd met een landarrangement of een camperreis. Het cruisen is comfortabel en door de interessante lezingen aan boord leer je ook meer over de flora en fauna van de landen die je aandoet. 

De Alaskacruise doet het erg goed, maar ook de cruises dichterbij huis trekken steeds meer reizigers die het wel eens willen uitproberen. Goede voorbeelden zijn de 8-daagse Noorse Fjorden cruise en de 17-daagse reis Alaska-Denali National Park waarbij de cruise wordt gecombineerd met een verblijf in het National Park. Reizigers die een proefje van een korte cruise hebben genomen zien we vervolgens al snel weer terug op een langere cruise.’ 

Ook voor Pharos reizigers interessant?

‘Ja dat denk ik zeker. De avontuurlijke cruises met aansluitend een landarrangement of een camperreis laten je de indrukwekkende natuur van Noorwegen en Alaska zien. Aan boord heb je door de interessante lezingen hier al meer over gehoord. Aan land kun je met je eigen reisgezelschap de flora en fauna vervolgens zelf weer verder ontdekken. En heb je een ANWB lidmaatschap, dan krijg je er veel gratis extra’s bij. Heb je het niet, dan adviseer ik zeker lid te worden, je hebt het er al snel uit. Al is het maar voor het kopen van je reisbenodigdheden met korting in een van de ANWB Winkels.’

Welke reizen zie je straks als eerste weer doorgaan?

‘De luxe riviercruises in eigen land en net over de grens zullen, net als in 2020, weer snel van start gaan, omdat je met een klein gezelschap reist en Coronamaatregelen makkelijker zijn te organiseren. De fiets- en wandelreizen zullen verder in belangstelling toenemen omdat veel mensen de natuur weer hebben herontdekt. Zowel bij Pharos Reizen als bij ANWB Ledenreizen organiseren wij fietsvakanties veelal van plek naar plek met bagageservice.

Bij Ledenreizen zijn daarnaast al jaren de georganiseerde groepswandelreizen zeer populair. Evia in Griekenland en Madeira zijn hier een goed voorbeeld van. Geen wandelingen met een extreme moeilijkheidsgraad maar een aantal uur wandelen én de tijd nemen voor een ontspannen lunch onderweg. En wil je een dag niet mee en iets anders doen, dan is dit altijd mogelijk omdat we vanuit dezelfde locatie wandelen. Lekker flexibel.

Het blijft de komende maanden natuurlijk spannend. Verloopt het vaccineren voorspoedig, neemt het aantal besmettingen af, welke landen zijn straks als eerste weer te bezoeken? Het blijft belangrijk om de richtlijnen in de gaten te houden, zoals op de websites van het RIVM en het Ministerie van Buitenlandse Zaken. Het voordeel van reizen bij de ANWB is natuurlijk ook het reisadvies van onze experts en boeken met de zekerheid van gratis annuleren (link). Zo kun je toch je favoriete vakantie voor de zomer al vastleggen zonder dat je risico loopt en met de zekerheid dat er nog beschikbaarheid is. Omdat één ding zeker is, we gaan allemaal weer graag op reis om nieuwe avonturen aan te gaan.’


>> Pharos wordt ANWB

De 5 favoriete Pharos vakanties van Jeroen

Bij Pharos Reizen kan je zoveel meer beleven